シリコンバレー最強の起業家養成スクール・Yコンビネーターのイベントでスタートアップの最前線を覗いてきた!

Facebook, Twitter, Instagram, Air bnb, Slack, Uber…
彗星のごとく現れ、気づいた時にはマーケットを席捲している…こういったスタートアップはいかにして生まれて、いかにして成長していくのか?

当然、最初に投資をしてくれる人がいますよね。特に、IT業界の聖地とも言われるシリコンバレーには、多くのベンチャーキャピタルが集まっており、その投資総額も半端なものではありません。

その中でも一際異彩を放つ世界有数のベンチャーファンド、Yコンビネーター。”シリコンバレー最強の起業家養成スクール“とも呼ばれています。

今回は、このYコンビネーターが主催するイベントに参加してきたKayokoが、スタートアップの最前線に迫ります!前編ではYコンビネーターとイベントについて、後編では実際にスタートアップがどうやって生まれ、どう育っていくのか、具体的なエピソードを追いながらまとめてみました。

そもそもYコンビネーターって何?

Yコンビネーター(以下YC)とは、シリコンバレーに拠点を置く世界有数のベンチャーファンドです。IT業界に身を置いていれば、YCのことを知らない方も、Dropbox, Air bnb, Heroku, Docker…これらのサービスの名前を知らない方はいないのではないでしょうか?実はすべてYC出身のスタートアップなのです。

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■何がすごいの?

YCが他のベンチャーファンドと異なる点は、ただ投資を行うのではなく、自らが起業家を育てるということ。年に2回・3ヶ月の起業家養成期間を設けており、審査に通ったスタートアップは、少額の融資を得ると同時にYCからみっちりと指導を受けます。お金をくれて指導までしてくれるなんて最高ですよね。具体的にどんなことをしているかについては、こちらの翻訳がわかりやすいです。

■Demo Day

養成期間の最後には、Demo Dayと呼ばれるイベントがあり、そこで投資家たちに向けて自分たちのサービスをプレゼンする機会が用意されています。Demo Dayでは様々な投資家が集まるため、そこで自分たちのサービスをアピールすることができれば、さらに巨額の投資を受けられるという仕組みです。

YC出身のスタートアップに投資したい!“という投資家もたくさんいます。そのためDemo Dayは投資家にとっても注目のイベントなのです。

ちなみに2016年3月のDemo Dayの翻訳記事がこちら

お医者さんのためのSlack、アフリカ企業のためのオンライン決済システム、営業メールを書くAI、音声専用の検索エンジンetc…このDemo Dayで発表されるサービスは、どれも時流の最前線という感じ。個人的にはマーケットプレイス、発展途上国、ヘルスケア、などの領域が注目されているように感じました。

Yコンビネーター 投資先” とか “Yコンビネーター Demo day” などでググると、スタートアップの最新シーンを追えますよ!”次にくるサービスってどんなサービスだろう?”と考えながらチェックしているとかなり面白いです。

年に一度のイベント!StartUp Schoolとは?

YCがシリコンバレーで年に一回開催する無料のカンファレンス、それがStartUp Schoolです。

■どんな人が登壇するの?

スピーカーとして登壇するのは、IT業界を代表するような有名起業のファウンダー、投資家たち。過去の開催ではFacebook創業者マークザッカーバーグ氏、twitter創業者ジャック・ドーシー氏、instagram共同創業者ケヴィン・シストロム氏などが登壇しています。なんて豪華な顔ぶれ!

■どんな人が参加するの?

オーディエンスとして集まるのは、起業家やスタートアップ界隈のエンジニアやマーケターなど。通常海外のTech系のカンファレンスはとてつもなく高額だったりしますが、StartUp Schoolのチケットは無料です。その代わりに、簡単なWEB上での審査があり、これが通らなければ参加はできません。

■どんな内容なの?

登壇者のプレゼンはもちろん、YCが実際に養成プログラムの中で行っているOffice Hourと呼ばれるミーティングの再現、YC代表自ら行うピッチのデモなど、エキサイティングな内容になっています。スタートアップに関心のある優秀な若者たちが、無料で実際の体験談を通して学び、ネットワーキングができる絶好の機会、それがStartup Schoolというわけです! プログラムについてはこちらの翻訳記事がわかりやすいです。

参加の可否が分かった日には、「受かった!」と喜びのツイートをする人もちらほら。

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イベント当日の様子!

 

この記事を書いた人:Kayoko

profile

元アパレル販売員の WEBフロントエンジニア。 geechs campを経て大胆キャリアチェンジ。鳥とオーガニックなものが好き。 @kayoko_coco  

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